JEUDI, DISNEY a dévoilé un plan pour ajouter plus de 50 nouvelles séries et films originaux à sa plateforme de streaming, Disney +, au cours des prochaines années. La décision de Disney de surdimensionner ses offres de streaming reflète l’annonce récente de WarnerMedia selon laquelle il publiera sa liste complète de films 2021 directement sur HBO Max. Les réalisateurs et les agents pleurent et grincent des dents (Christopher Nolan le plus fort de tous) face à l’abandon apparent des sorties en salles par les sociétés de médias. Mais un autre contingent – les pirates des médias – a laissé échapper une immense joie à la perspective de la diffusion en ligne de tant de contenu de qualité l’année prochaine. Comme l’a noté Kim Masters de The Hollywood Reporter, «[Warner] prétend que les pirates ne bondiront pas dès que ces films seront diffusés sur HBO Max», mais bondiront certainement. Le piratage des médias a connu plusieurs âges d’or auparavant, y compris l’apogée de Napster (1999-2002) et les années de pointe de The Pirate Bay (2003-2008), mais les nouvelles stratégies de Warner et de Disney garantissent pratiquement que 2021 sera l’aube d’un âge du platine. Ce que nous sommes sur le point de voir restera à jamais dans la tradition des pirates.

Malgré les tentatives continues des industries des médias pour empêcher le piratage sur Internet de films, d’épisodes télévisés, de musique, de jeux vidéo et d’autres produits culturels numériques, l’infrastructure peer-to-peer par laquelle des millions d’utilisateurs téléchargent et téléchargent illicitement des fichiers protégés par le droit d’auteur a été pleinement fonctionnelle depuis plus de 20 ans. Mon conjoint, Benjamin De Kosnik, et moi-même avons développé une suite d’outils pour échantillonner l’activité BitTorrent autour de fichiers multimédias spécifiques, et nos recherches montrent que le piratage en ligne prospérait déjà grâce au streaming. Le dernier épisode du hit Game of Thrones de HBO a été téléchargé 32 millions de fois au cours des 15 semaines suivant sa diffusion, et le film de Disney 2020 Mulan a été téléchargé 21,4 millions de fois au cours des 12 semaines suivant sa sortie. (Nos données ne reflètent pas la taille totale de l’activité pirate, car chaque fichier téléchargé peut ensuite être distribué et diffusé à des milliers de téléspectateurs.)

Historiquement, les pirates ont souffert d’un problème du «jour zéro»: lorsqu’un film a fait ses débuts dans les salles de cinéma, il n’y avait pas de copies numériques parfaites du film qui pouvaient être diffusées; les pirates devaient soit payer pour le voir en personne, regarder une version «cam» de mauvaise qualité (réalisée par quelqu’un dans un cinéma enregistrant secrètement le film), soit se résigner à attendre des mois jusqu’à ce qu’une sortie Blu-Ray du film être publié. Mais l’année prochaine, lorsque les 17 nouveaux films de Warner seront diffusés sur HBO Max, les pirates auront immédiatement des copies parfaites à partager.

Mais ils ne seront pas les seuls bénéficiaires. Cette aubaine de piratage sera également bénéfique pour les entreprises de médias et les créateurs de contenu, même s’ils perdent des revenus de billets et des dollars d’abonnement. En 2021, plus de personnes regarderont des films à leur date de sortie que jamais auparavant, car les films Warner voyageront dans les foyers via HBO Max et via le réseau pirate. De nombreux pirates sont également de bons fans et ils feront la promotion des films Warner qu’ils aiment sur les réseaux sociaux, ce qui augmentera les abonnements à HBO Max et augmentera la valeur culturelle de l’offre qu’ils préfèrent. Les pirates pourraient faire certaines des légendes des films Warner 2021, en agissant rapidement pour consolider leur réputation parmi les cinéphiles.

2021 sera une aubaine de piratage, mais il n’y a aucune raison de penser que ce sera un jubilé unique. Il marquera plutôt le début d’une nouvelle ère pour les entreprises médiatiques. Warner n’est pas seul dans sa décision d’abandonner immédiatement ses sorties en salles prévues sur sa plate-forme de streaming. Disney a changé le premier, faisant ses débuts à la fois à Hamilton et à Mulan sur Disney + en 2020 lorsque la crise de longue date de Covid-19 a rendu la cinémographie impossible ou hautement déconseillée. Et en raison des déménagements de Disney et Warner cette année et l’année prochaine, il est probable que, après la pandémie, les studios choisissent de publier des titres de renom en streaming et dans les salles simultanément, et ouvriront certains titres en streaming uniquement. En d’autres termes, la célébration ne se limitera probablement pas à 2021, car les pirates obtiendront des copies parfaites zéro jour de nombreux films au-delà de l’année prochaine.

Une entreprise sera bien mieux positionnée que d’autres pour profiter de ces changements majeurs dans le paysage médiatique: Disney. Disney est sur le point d’utiliser ses succès Disney + pour stimuler non seulement les abonnements au streaming, mais aussi la vente de billets pour ses parcs, croisières, concerts et autres événements en direct, chaque fois que ceux-ci redeviennent sûrs.

Dans l’économie médiatique post-Covid, presque tout le contenu pourrait essentiellement servir de campagnes marketing pour des offres physiques en personne. Avec tant de divertissements audiovisuels enregistrés devenant disponibles à un prix relativement bas via des services de streaming ou gratuitement, via des réseaux pirates, la seule catégorie liée aux médias qui semble susceptible d’attirer des dépenses de consommation élevées sera les expériences physiques. Les gens voudront aller dans des endroits — et faire, voir, sentir, goûter et toucher les choses — après une période prolongée de mouvement restreint et de socialisation limitée. Les gens chercheront également à alimenter leurs réseaux sociaux avec des photos et des vidéos d’eux-mêmes dans des environnements uniques et passionnants. La fréquentation des parcs Disney allait toujours devenir gangbusters après la pandémie, mais avec Disney fournissant du contenu médiatique frais à des centaines de millions de foyers pendant la pandémie – à la fois via Disney + et via des réseaux pirates – la souris nourrit un puissant désir collectif d’entrer dans Des espaces sur le thème de Disney dès que les protocoles de santé le permettent.

C’est pourquoi je soupçonne que Disney joue délibérément le jeu des pirates. En lançant des projets de haut niveau à un public mondial massif par le biais de mécanismes en ligne licites et illicites, Disney garantit qu’une énorme machine de battage publicitaire promouvra immédiatement ces projets. Peu importe que la moitié ou plus de cette machine soit alimentée par des pirates, car cela permettra aux propriétés Disney de conduire et de définir la culture, et garantira qu’après Covid-19, des foules massives paieront le gros prix pour habiter (temporairement) la culture. mondes qu’ils ont appris à aimer à travers leurs écrans. Peu importe que Disney ait cédé l’énorme box-office qu’un film comme Mulan aurait pu gagner si les salles avaient été ouvertes en 2020. Ce qui compte pour Disney, c’est que beaucoup de gens ont regardé ce film, même s’ils n’ont pas payé. et cet accès facile et constant à son contenu a élargi la base de fans, ce qui a incité les fans à donner à Disneyland, Disney World et Disney Cruises des milliers de dollars en 2022.

Alors, où se trouve le parc Warner ou le parc Netflix? Pour récolter des bénéfices élevés à l’avenir, les entreprises de médias devront gagner à la fois en streaming et en expériences. Universal a des parcs, mais son service de streaming Peacock n’a pas encore gagné en valeur culturelle. Une sage décision de la part de Netflix serait de soumissionner bientôt (si ce n’est déjà fait) sur une chaîne de cinéma comme Alamo Drafthouse, qui combine les dernières technologies de projection et de son avec une ambiance rétro-nostalgique cool, et sert de haute qualité. nourriture et boissons tout au long de chaque projection. Steven Soderbergh a déclaré au Daily Beast plus tôt cette semaine qu’il voyait une opportunité pour les grandes chaînes de cinéma de devenir des «cinémas de répertoire» à l’avenir, attirant un public qui souhaite voir des films classiques dans les salles de cinéma. Même si les gens peuvent voir des films chez eux à un prix modique ou gratuit, ils peuvent payer un peu pour le cinéma en tant qu’événement spécial.

Un large éventail d’expériences sur le thème des médias est également susceptible de gagner du terrain, y compris des rencontres, des performances en direct, des tables rondes (telles que PaleyFest) et des conventions (comme Comic-Cons), où les fans peuvent payer pour le privilège de voir et même rencontrer des créatifs et des membres de la distribution, jouer avec des accessoires officiels, visiter des répliques de décors et incarner autrement des rencontres théâtrales avec leurs acteurs, réalisateurs, personnages et décors préférés – qu’ils peuvent ensuite transformer en publications sur les réseaux sociaux dans lesquelles ils, les fans sont les stars. Les événements de fans servaient toujours à promouvoir des séries télévisées et des films, mais dans un climat post-Covid, cette opération peut également fonctionner à l’envers: les émissions et les films pourraient être des promotions pour des activations passionnantes en personne.

Disney a longtemps utilisé les productions médiatiques comme des inspirations, des occasions et des publicités pour des divertissements en direct coûteux, et il va encore plus fortement dans cette direction en abandonnant de nouveaux titres en ligne au milieu de la pandémie. Les autres grandes entreprises de médias devraient emboîter le pas si elles le peuvent. 2021, la meilleure année de tous les temps pour les pirates, peut affamer les anciens modèles de revenus d’Hollywood, mais elle peut également nourrir et nourrir la future économie de l’expérience.

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