La technologie redéfinit les emplois et les modes de travail. De nouvelles réalités, telles que l’automatisation et les horaires flexibles, pourraient déboucher sur un travail plus utile, mais pour cela, il faut s’attaquer à la requalification, aux nouvelles formes de protection sociale et à l’égalité, estiment les experts.

Stimulée par les innovations technologiques, la « quatrième révolution industrielle » de la dernière décennie est en train de modifier le lieu de travail. Grâce aux technologies numériques, les emplois deviennent plus flexibles et le travail indépendant est en hausse. Les nouvelles technologies sont adoptées à un rythme exponentiel, bien plus rapide que lors des précédentes vagues d’innovation, avec des technologies comme l’intelligence artificielle capables d’accomplir des tâches complexes.

Selon un rapport du Forum économique mondial publié en octobre, les machines gèrent actuellement un tiers des tâches professionnelles dans le monde, mais ce chiffre pourrait passer à la moitié d’ici 2025.

Au cours des dernières décennies, nous pensions que seules les tâches de routine pouvaient être automatisées », a déclaré le Dr Melline Somers, chercheuse postdoctorale au Centre de recherche sur l’éducation et le marché du travail de l’université de Maastricht, aux Pays-Bas. Je pense que les innovations technologiques actuelles permettront certainement de remplacer les êtres humains dans différents types de tâches ».

L’automatisation est souvent considérée comme une menace, mais les chercheurs constatent que ce n’est pas nécessairement le cas.

Dans le cadre du projet TECHNEQUALITY, le Dr Somers et ses collègues ont interrogé des chefs d’entreprise et des responsables des ressources humaines dans huit pays européens, afin d’évaluer les risques causés par l’automatisation pour différents rôles professionnels. Ils ont constaté que les nouvelles technologies complétaient généralement les compétences d’un travailleur plutôt que de les remplacer complètement.

Les professionnels de la santé, par exemple, ont désormais accès à davantage de données sur leurs patients, ce qui peut les aider à prendre de meilleures décisions en matière de traitement. Il y aura un changement dans le type de tâches que les gens effectuent, mais les personnes resteront importantes », a déclaré le Dr Somers.

Pour Judith Dada, associée générale de La Famiglia VC, un fonds de capital-risque en phase d’amorçage qui investit dans des start-ups technologiques interentreprises dans des domaines tels que la logistique et la finance, basé à Berlin, en Allemagne, l’automatisation favorise l’humanisation du travail. Elle pense que l’utilisation de la technologie pour effectuer des tâches répétitives donne du pouvoir aux humains en leur permettant de se concentrer sur un travail significatif et créatif. C’est en train de devenir une priorité », a-t-elle déclaré.

Selon Mme Dada, une entreprise dans laquelle elle a investi, appelée Back, illustre cette tendance. Elle a créé une plateforme pour les employés travaillant dans les ressources humaines, qui automatise les tâches de routine.

Un autre grand changement est que le travail devient beaucoup plus flexible.

Le travail à distance étant de plus en plus répandu, les entreprises peuvent désormais recruter des employés partout dans le monde. Mme Dada pense que c’est une bonne nouvelle pour la « fuite des cerveaux », Clic and collect car cela permettra aux gens de rester dans leur ville et leur pays d’origine. Elle pense que le travail indépendant deviendra également plus répandu à l’avenir, car le fait de ne pas être lié à un seul employeur ou à un seul lieu de travail peut permettre aux travailleurs de s’épanouir en étant davantage responsables de leurs horaires et de leurs résultats.

Pour de nombreuses personnes des jeunes générations, c’est déjà une réalité vécue », a déclaré M. Dada. Ils travaillent simplement depuis des espaces de co-working, n’importe où dans le monde ».

Les systèmes économiques actuels sont également transformés par l’innovation. Au lieu des modèles économiques traditionnels axés sur le profit, certaines entreprises intègrent des objectifs à plus long terme, comme l’investissement dans la durabilité ou les énergies renouvelables.

De nombreuses entreprises visent à faire partie de l’économie circulaire, qui repose sur le partage, la location, la réutilisation et le recyclage des produits et des matériaux afin de prolonger leur durée de vie le plus longtemps possible et de réduire les déchets. Cette démarche présente des avantages pour l’environnement : on estime que la production, la consommation et l’élimination des matériaux et des infrastructures représentent jusqu’à deux tiers des émissions de gaz à effet de serre dans le monde.

Ce phénomène est également à l’origine de nouveaux modèles commerciaux. Rumy Narayan, chercheur à l’université de Vaasa en Finlande, pense que les entreprises vont de plus en plus donner accès aux produits au lieu de les vendre. En Finlande, par exemple, des entreprises ont commencé à louer des vêtements afin que les consommateurs puissent accéder à des articles de bonne qualité, s’éloignant ainsi de notre culture du jetable où les articles sont achetés puis jetés après peu de temps.