Les régulateurs de l’Union européenne ont déposé cette semaine des accusations antitrust contre Amazon, accusant le géant du commerce électronique d’utiliser son accès aux données des entreprises qui vendent des produits sur sa plate-forme pour obtenir un avantage injuste sur elles.

Les accusations, déposées deux ans après que le responsable des lois antitrust du bloc a commencé à enquêter sur la société, sont le dernier effort des régulateurs européens pour limiter le pouvoir des grandes entreprises technologiques. Margrethe Vestager, la commissaire européenne en charge des questions de concurrence, a giflé Google d’amendes antitrust totalisant près de 10 milliards de dollars et a ouvert cet été deux enquêtes antitrust sur Apple. La Commission exécutive de l’UE a également ouvert une deuxième enquête mardi pour déterminer si Amazon favorise les offres de produits et les marchands qui utilisent son propre système de logistique et de livraison.

Alors que les États-Unis ont initialement critiqué l’UE pour avoir ciblé les entreprises américaines, ils ont récemment commencé à prendre une ligne plus dure à l’égard des grandes technologies, poursuivant cette année Google pour avoir abusé de sa position dominante dans recherche et publicité en ligne.

L’enquête de l’UE a révélé qu’Amazon accède et analyse les données en temps réel d’autres fournisseurs qui vendent des marchandises sur sa plate-forme pour l’aider à décider quels nouveaux produits lancer et comment les prix et les commercialiser. Cela «semble fausser la concurrence réelle», a déclaré Vestager.

Les enquêteurs se sont concentrés sur cette pratique en France et en Allemagne, les deux plus grands marchés de l’entreprise dans l’UE, mais Vestager n’a pas donné d’exemples précis de marchands affectés par le comportement d’Amazon.

Les enjeux ont augmenté pour les détaillants, car de nombreux pays européens ont fermé temporairement des magasins non essentiels pour tenter de contenir la pandémie de coronavirus, poussant plus d’achats en ligne, où Amazon est une présence majeure.

Amazon risque une amende pouvant atteindre 10% de son chiffre d’affaires annuel mondial. Cela pourrait atteindre 28 milliards de dollars, sur la base de ses bénéfices de 2019. La société basée à Seattle a rejeté les accusations.

«Nous sommes en désaccord avec les affirmations préliminaires de la Commission européenne et continuera de faire tout son possible pour s’assurer qu’elle a une compréhension précise des faits », a déclaré la société dans un communiqué, ajoutant qu’elle représentait moins de 1% du marché mondial de la vente au détail et qu’il y avait de plus grands détaillants dans chaque pays où elle fonctionne. En vertu des règles de l’UE, il peut répondre aux accusations par écrit et présenter sa cause lors d’une audition.

Il pourrait encore s’écouler un certain temps avant une décision finale car il n’y a pas de date limite pour mettre fin à une affaire antitrust de l’UE.

Vestager a déclaré qu’une analyse de millions de transactions et de produits répertoriés sur le site d’Amazon a révélé que «des données commerciales très granulaires et en temps réel» sur les listes de produits et les transactions de tiers ont été introduites dans des algorithmes pour le commerce de détail d’Amazon qui décident des nouveaux produits à lancer. , leur prix et leur fournisseur.

Les détaillants ordinaires prennent des risques lorsqu’ils investissent massivement pour trouver de nouveaux produits, les commercialiser et décider à quel prix les vendre, a déclaré Vestager.

«Notre préoccupation est qu’Amazon puisse éviter certains de ces risques en utilisant les données auxquelles il a accès », a-t-elle déclaré aux journalistes lors d’un briefing à Bruxelles.

La conclusion préliminaire, a-t-elle déclaré, est qu’en utilisant les données, Amazon peut se concentrer sur les produits les plus vendus, «et cela marginalise les vendeurs tiers et limite leur capacité à se développer».

La deuxième enquête de l’UE examinera les critères qu’Amazon utilise pour décider quel produit du vendeur sera choisi pour la «boîte d’achat» et pour son service d’adhésion Prime, et si cela signifie qu’ils bénéficient d’un traitement préférentiel de la part des services de logistique et de livraison de l’entreprise.

La «boîte d’achat» permet aux acheteurs d’ajouter des articles directement à leur panier. Il présente le produit d’un seul vendeur, même si plusieurs marchands peuvent proposer l’article.

La deuxième enquête exclut l’Italie, car l’organisme de surveillance de la concurrence du pays a déjà lancé une enquête similaire l’année dernière.

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