Les navigateurs ont évolué pour devenir bien plus que de simples navigateurs Internet. Une grande partie de cette évolution a été l’introduction des «extensions». Ils vous permettent de contrôler le chargement et le comportement des sites Web, et ils peuvent ajouter des fonctionnalités supplémentaires à votre navigateur.

Un bref historique des extensions de navigateur

Les extensions de navigateur remontent à 1999 avec la quatrième version d’Internet Explorer de Microsoft. Cependant, ce n’est que bien plus tard que les extensions sont devenues les outils puissants qu’elles sont aujourd’hui.

Les premières extensions d’Internet Explorer s’appelaient «Explorer Bars». Il s’agissait simplement de barres d’outils spécialisées qui pouvaient être ajoutées à l’interface. Par exemple, vous pourriez avoir une barre d’explorateur qui affiche un symbole boursier.

Le navigateur Firefox de Mozilla a été le prochain à prendre en charge les extensions en 2004, suivi d’Opera en 2009 et enfin, en 2010, de Google Chrome et Safari. Le navigateur Microsoft Edge prend également en charge les extensions, bien sûr.

Semblable à la façon dont les développeurs tiers et l’App Store ont fait exploser la popularité des applications sur l’iPhone, une fois que les développeurs ont pu créer des extensions et les distribuer dans des magasins Web propriétaires, elles sont devenues très populaires.

Que peuvent faire les extensions?

L’étendue de ce qu’une extension de navigateur peut faire dépend du navigateur. Au début, les extensions pouvaient accéder à de nombreux fonctionnements internes des navigateurs, mais à mesure que la sécurité s’est renforcée, les capacités des extensions ont également été renforcées.

Vous avez peut-être entendu la phrase « Il existe une application pour cela », et c’est similaire pour les extensions de navigateur. Il y a des tonnes de choses que vous pouvez faire avec les extensions. Vous pouvez modifier le fonctionnement des onglets, intégrer votre service de prise de notes préféré, recevoir des notifications Gmail, vérifier la grammaire de votre écriture et même jouer à des jeux.

Il existe deux types d’extensions courants. La plupart étendent les fonctionnalités du navigateur lui-même ou intègrent un service existant avec le navigateur.

Pour la première catégorie, vous trouverez des éléments tels que Picture-in-Picture pour tous les lecteurs vidéo, des commandes de volume pour chaque onglet, un mode sombre pour les sites Web qui n’en ont pas, des onglets en écran partagé et des tonnes de personnalisations esthétiques.

La deuxième catégorie comprend des éléments comme un vérificateur de notifications Gmail, un bouton « Enregistrer sur Google Drive », un clipper Web Evernote, un menu Todoist dans la barre d’outils, des coupons pour les magasins en ligne, et bien plus encore.

La meilleure façon de vraiment voir ce que les extensions peuvent faire est d’explorer le magasin d’extensions de votre navigateur préféré.

Les extensions sont-elles sûres à utiliser?

Aussi utiles que puissent être les extensions de navigateur, elles présentent des problèmes de sécurité et de confidentialité. Cela a à voir avec les autorisations qui leur sont accordées lorsque vous les installez. Les extensions Google Chrome, par exemple, peuvent presque toutes « lire et modifier toutes vos données sur les sites Web que vous visitez ». Yikes.

En plus de cela, les extensions sont en cours d’exécution dans votre navigateur tout le temps. Ils fonctionnent lorsque vous consultez Facebook, lorsque vous transférez de l’argent à partir du site Web de votre banque et lorsque vous saisissez les informations de votre carte de crédit sur Amazon.

Une extension malveillante pourrait facilement enregistrer vos frappes au clavier pour voler des mots de passe et des informations personnelles. Il peut s’agir de rediriger secrètement votre trafic de recherche vers un autre endroit ou de vendre vos données de navigation Internet à des annonceurs. La liste est interminable.

Bien sûr, cela ne se produit pas avec la majorité des extensions, et les entreprises qui gèrent des boutiques en ligne pour elles ont sévi contre les comportements malveillants. Mais cela arrive, et les gens doivent être conscients que les extensions ne sont pas inoffensives.

Un aspect particulièrement dangereux des extensions est la façon dont elles peuvent être mises à jour automatiquement. Cela signifie qu’une extension populaire pourrait être détournée et mise à jour sur votre appareil et commencer à collecter des données sans que vous ne le sachiez jamais.

Les extensions sont-elles donc sûres à utiliser? Il n’y a pas de réponse facile. En général, si vous téléchargez des extensions bien évaluées d’entreprises en qui vous avez confiance, vous devez être prudent. Mais la meilleure pratique consiste à utiliser le moins d’extensions possible. Bien sûr, ils peuvent être pratiques et amusants, mais vous ne devriez pas les télécharger bon gré mal gré. N’utilisez que ce dont vous avez besoin.

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